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  • 生命的一百種定義:原來還可以這樣活著, 探索生物與非生物的邊界
  • 點閱:16
  • 譯自:Life's edge:searching for what it means to be alive
  • 作者: 卡爾.齊默(Carl Zimmer)著 , 吳國慶譯
  • 出版社:鷹出版 遠足文化發行
  • 出版年:2021[民110]
  • 集叢名:鷹之眼:3
  • ISBN:9789860682106
  • EISBN:9789860682113 EPUB; 9789860632897 PDF
  • 格式:EPUB 流式
  • 附註:版權頁誤題譯者為編者

何謂活著?
越是尋找生命的祕密,
越會發現生命的定義根本不存在……

「受精卵」是一個活著的人,還是一個活細胞?

讓全球秩序大亂的新冠病毒只是「半活著」?
地表最強生物水熊,滴水之後可以瞬間「復活」?
追尋生命之旅最終帶我們進入原子和電子的世界,
然而原子、電子根本沒有生命!?

  我們都認為自己完全知道「生命」是什麼,但是當生物學家對生命的世界瞭解得越多(例如從原始細胞到形成大腦、從受精卵到流行性病毒等相關知識),就會發現越難找到跨越生命邊界的那條線。

  卡爾‧齊默研究了這個世界上最重大的問題:生命是什麼?如果你拿這問題去問一個生物學家,很快就會讓對話變得尷尬!因為在認真進行探索之前,問題的答案似乎非常簡單,然而當進一步思考時,就會疑惑到底廚房櫃檯上的「蘋果」算活著,還是只有長出它的那株「蘋果樹」才算「活著」?若你認為人類的「類器官」不算是生物,那把這些類器官組合成一個人,算不算是一個人?

  如果連我們在地球上無法回答這個問題,那要如何定義人類是否真的發現了其他世界的「外星生命」?這種「生命邊界」的定義問題,曾經導致社會上某些最激烈的辯論衝突,例如「受精卵」是否算是一個活著的人,以及何時才能宣布一個人是真正「合法的死亡」?

  想要探究生命的邊界這件事,卡爾‧齊默做了極其迷人的深入調查。他在書中探索了各種試圖重新創造生命的奇特實驗,遍歷目前已有的一百多種生命定義,發現沒有任何一種定義能脫穎而出。Covid-19改變了人類歷史進程,但許多科學家堅持這些病毒「不算」生命。還有些化學家正在創造可以群集、感知環境與繁殖的藍色液滴,期望有天在實驗室裡培養出生命。
 
  他也觀察了極端的生命案例,無論是蟒蛇的新陳代謝,或是冬眠蝙蝠的體內平衡、楓樹的繁殖複製機制,以及滴水之後可以瞬間復活的地表最強生物水熊。他還依照科學家的指導,在實驗室裡嘗試讓試管中的細菌幾天內就繁衍幾千代,以此觀察到演化的持續進行。書中還提到法蘭克斯坦博士沉迷於自己製造出的怪物(科學怪人),以及浪漫主義時期詩人柯立芝等人,如何相信「整個宇宙是活著的」生命原理。

  齊默卡爾是目前世界上最好的科學作家,讓複雜的科學讀起來像一本小說。這本書必能讓你發現,原來有這麼多生命型態是在生命邊界活著,也帶領我們探索了生物與非生物的邊界。


卡爾.齊默

  • 封面
  • 目錄
  • 緒論 生死邊界
  • 第一部分:胎動初覺
    • 生命如何孕育
    • 抗拒死亡
  • 第二部分:生命的表徵
    • 晚餐
    • 會做決策的個體
    • 維持生命條件的恆定
    • 複製╱貼上
    • 藍色巨塔
  • 第三部分:一系列黑暗問題
    • 神奇的繁殖
    • 應激
    • 學派
    • 這團泥還活著
    • 一場水的遊戲
    • 腳本
  • 第四部分:回到邊界
    • 半活著
    • 生命藍圖所需的數據
    • 沒有可見的灌木叢
    • 四個藍色液滴
  • 致謝
  • 注釋
  • 參考資料
  • 版權頁
紙本書 NT$ 520
單本電子書
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