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人生畢旅 周浩正

「聞香」頌 ──介紹一家30年老店:天下第一「聞香牛肉麵」

  • 瀏覽數:2715
  • 發表時間:2016-10-24

標籤: 人生畢旅

11

「聞香,聞香,『聞香』豈能不下馬!
千里來聞香,人人都是聞香族。」
           ──饕客們如是說

 

 •吃了30年的「聞香麵」
周老太太帶著老伴(周老先生),跟平常一樣,停好車,緩緩走到「聞香牛肉麵」,準備買碗牛肉麵回家,打打牙祭。

這家店,光看外表,並無突出之處,招牌上擠滿一堆字,若不停下腳步,還真讓人看的眼花撩亂。仔細閱讀,可全是福利+福利+福利+福利……。

那些看板掛了很久很久,久到不覺歲月更替,上頭寫著:
 

  「牛肉麵——加麵、加湯不加價!
  免費:天下第一紅茶;宇宙第一泡菜。
  本店備有顧客免費停車場!」

語氣夠膨風吧!

只見店門前加掛了一幅嶄新的布條,不免趨前觀看,布條上寫著:
 

  「慶祝『聞香牛肉麵』學府路上開店第31年
    歡喜推出新產品『聞香麵』55元吃到飽
    訂於6月16日新品上市/歡迎光臨。」
 

讓她吃驚的是「31」這個阿拉伯數字,心想:
「天啊!『聞香』都開了超過三十年啦!」
    可不!就在不知不覺中,吃了數不清的聞香牛肉麵了。
 

兩老在店門口一字一句研讀布條時,引起老闆夫婦注意,以為有事需要幫忙,立即走到店門口,問道:

「我叫張忠霖,是這兒的老闆,兩位有什麼需要服務嗎?」

「噢,我們吃您的麵,居然超過30年了。」老太太很有禮貌回應。

「謝謝捧場咧,難怪覺得兩位有有點面熟。」老闆很開心。

三十多年來,都是老太太趁中午下班之便,來店外帶,提麵就走。中午是客人最多的時候,大夥兒正忙得不亦樂乎,哪顧得認識每一位客人的形貌?何況我們每個月裡,只登門一、二次而已。

「是嗎──?」老太太顯然很開心對方多少還留些客戶印象,說道:「張老闆,我們是鄰居,在馬路(建成路)對面中興大學的宿舍『興大四村』*註1住了二十多年。」

「這就對了,難怪面熟。從四村那裡過來,二分鐘就到了,平常日子,走在路上總會相遇。」老闆顯然很了解周邊的環境。

一打開話頭,你一句,我一句,越講越投入。


圖說:老闆張忠霖,正在這兒為大家服務(摘自網路)。


    •正能量的「加倍奉還」
初來乍到中興大學的同學,一定不知道現在學校大門前面的「興大路」,原先是一片荒蕪的田地和彎曲的小徑。

當年的大門,開在國光路口,門牌號碼是「台中市國光路250號」。

後來,收購土地,拓寬道路,因此多了一條以中興大學為名的大路,建起氣派的新校門,把校址改為「台中市興大路145號」。

同時,台中市政府以都市計劃配合大學周邊區域發展,將「學府路」延伸過來,穿越建成路,打通障礙,直抵學校大門。

原本只是巷道,現在成了學府路最熱鬧的區域。
 

「聞香牛肉麵」成立於民國75年(1986)3月27日,是中興大學附近第一家、也是唯一以純正「牛肉麵」作號召的餐店(那時候的店址,屬於「巷道時期」,聳立在建成路和學府路口、18層高的大樓還未興建,學府路也尚未路延伸到中興路,舉目望去,是整排低矮的屋子以及點綴其中的空地和廢耕的小片農地)。

在牛肉麵正在發展成「台灣美食代表」的年代*註2,周遭居然出現一家牛肉麵店,誰能抗拒誘惑呢?自然而然從「天天路過」,變成了常客。

一打開「回憶」的話匣子,幾十年光陰如雲聚而來,再也止不住。

從談話裡,知道張老闆家住台中新社,父母親都是國小老師,收入有限,僅能讓一家五口免於饑餓而已。民國59年(1970),他就讀高中時,母親僅能以台幣5元作為一天午餐費,5元只夠到學校福利社買一碗陽春麵(除了麵條和清湯,什麼都沒有)。

那些日子,他從來不知道「飽」是什麼感覺。
 

    步入社會工作之後,憑著勤奮、不服輸的態度,很快在機電公司遷昇股長。但也很快發現,若想從股長一路往上爬、到達總座或董座,幾乎是不可能的任務。他掂掂自己的份量,覺得不值得把生命如此虛擲,「自己的未來還得靠自己創造」。
 

圖說:老闆張忠霖賢伉儷(摘自網路)。

 

一股與生俱來的創業因子,在體內血液裡沸騰起來。

他辭去人人羨慕的安穩工作,投入創業行列。

「我終於明白現實的殘酷,做一次賠一次,幾乎賠光老本。為了找尋機會,我甚至連製造玻璃這一行都勇敢嘗試。」

最後,當所有努力都付諸流水時,他福至心靈,突生一念:
「為什麼不開一家『牛肉麵專賣店』?」

回想以前每天中午必吃、吃了不下一千碗陽春麵的年代,──「牛肉麵」不但是衷心嚮往的「最愛」,也代表豐富、奢華、滿足和充實。

世上第一家「聞香牛肉麵」,就在「一念」之間,應運而生。

他輕描淡寫、敘述著從前種種,憶苦思甜中,眼角似乎閃著淚光。
 

他清了清喉嚨,開懷笑道:
「能有你們這樣關心我們的忠誠的顧客,太幸運了,應該感恩,應該加倍奉還。」

他使了使眼色,聰穎的老闆娘心領神會,跑到店內打開冰箱,取出一袋冷凍食品,她舉起來,晃了晃。

張老闆微微點了點頭,她拿來交給周老太太。

那麼沉甸甸、一大袋冷凍食品,把老太太嚇一大跳。

「這……,」老太太驚呆了,一時會意不過來。

「能遇上你們,是修來的福氣。這袋手工自製的牛肉丸子,代表『聞香』一點小小心意,請收下。」老闆誠懇地表達他的善意。
 


圖說:傳說中的「聞香牛肉麵」(摘自網路)。

 

兩老面對老闆夫婦的真心誠意,推辭不掉,只好大方笑納。

隔了幾天,他們專程去「好事多Costco」買了兩盒蘋果,作為回禮。依老太太的解釋,這叫中國式的禮尚往來,人稱「投桃報李」。
 

•成功秘訣:「用心」
其實,「聞香牛肉麵」早已名揚四海,毋需旁人錦上添花了。但它成功之道似乎少有人追索。依我們以客人(消費者)立場長期觀察和接觸,歸根結柢,僅「用心」兩字而已。
 

圖說:傳說中的、免費可口蘿蔔(摘自網路)。

 

「用心」又做何解?
——事事、處處把客人放在第一位,替每一位客人著想。

開店之初,首先是確立「定位」,簡化品項,聚焦(Focus)為「牛肉麵與榨菜肉絲麵專賣店」,並以供應學生餐食為主,所以必須完全站在學生的立場思考所有問題。

他一再回想自己求學階段的不知溫飽,定下「薄利經營」原則。

既然理清了「目標市場」(Target market),也充分掌握周邊其它餐食競爭者的經營心態,都走「俗擱有力」的低廉路線。那麼,面對競爭時,該怎麼從中營造獨特的優勢。

顯然的,他把鐘擺移到「最」、「極」那端「顧客最佳利益」來用心。他毫不遲疑的以「牛肉麵——加麵、加湯不加價!」破解圍堵,用「吃到飽」(再也不讓孩子們像自己在中學時那樣吃不飽;即使「招牌牛肉湯麵」裡,必定免費添加一顆大大的牛肉丸子。)的策略思維號召,讓學生立即移步而入。

稍懂行銷的人,看到這裡,不免會心一笑,因為張老闆在有意無意中,把「差異化」(differentiation) 執行到無懈可擊。他不但區隔產品,也給消費者帶來利益,這是一則可寫進教材的案例。

由此可見,店老闆的「集客力」不可輕視。

如今,「聞香牛肉麵」開枝散葉,盛名遠播。
 


•「好吃」哪需要理由!
至於我們為什麼如此「忠誠」,答案簡單之至:好吃。

任何餐館,光靠「吃到飽」是吸引不了我們這些老傢伙的。

能把我們拴住的方法,只有一個:就是好吃、好吃、好吃。

我們吃過很多不同地方的各種牛肉麵,吃來吃去能令人念念難忘、想一再光顧的,只有「聞香牛肉麵」。一想到湯汁入口剎那,在口內漾起的那種鮮甜,就是致命的吸引力。

它的美味,難以用文字細膩形容,不如移駕台中市南區學府路81號(「聞香牛肉麵」創始店),用自己的舌尖,好好品嚐吧。
 


──────────────────────────────────

*註1:四、五十年前,出國留學的學生少,學成歸來的更少。政府非常重視教育,所以對如何吸引人才歸國,不遺餘力。為了解決「歸國學人」的住宿,籌集專款在各地建設宿舍,「興大四村」就是在這背景下打造出來的。

*註2:一講到吃、一講到美食,「台灣牛肉麵」常是「都會小吃」的代表,甚至有人視其為「台灣之光」。但,「牛肉麵」的出現,值得一說。早期(約1950~1970年代),台灣基本上處於農業社會轉型工業社會的階段,耕地依賴最多的農力,不是機械而是耕牛;牛兒為人類辛苦一生,每家農戶視牠如家人,通常養到老有所終。所以,在地人是拒吃牛肉的,認定那是野蠻、殘忍而無情的行為。因此,台北市區內,偶有少數散落深巷僻處的牛肉麵攤,那是因戰亂、逃難、為求溫飽的人所私設的違建小攤。陳設簡陋,價格也非常便宜,店老闆似乎都是四川老鄉,所以留在記憶的,只剩「四川牛肉麵」這五個字。換句話說,在我整個求學階段裡,走遍全省,「牛肉麵」就等於「四川牛肉麵」,而且是帶辣的。至於往來吃客,少見在地人。但隨著社會開放、由農業轉型工業,人口的流動加速,外食習慣日漸普遍,加上進口肉類日增,「牛肉麵」跟著蛻變,脫下「四川」外袍,變成現在的多彩多姿。牛肉麵,就如此這般和台灣人民的生活,緊緊結合一體了。它的演變史,如同「永和豆漿」,是一批逃離戰火的小老百姓,為了生活,在街頭用小攤車加幾張板凳,慢慢進化為台灣的市民小吃。有趣的是,開放大陸旅遊後,我們曾赴四川漫遊,卻遍尋不著「四川牛肉麵」。

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