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北川舞的筆下世界 北川舞

二一邊緣的四十男女:Ch.16 生命有時就是種煎熬

  • 瀏覽數:459
  • 發表時間:2016-08-11

標籤: 北川舞的筆下世界

11

有人說,父母送給孩子最好的禮物便是健康的身體,因為有了這個基礎,才能拼出自己的未來,但健康的價值卻常是在你失去後,才知道它的珍貴,以至於沒失去過的人,都會誤以為金湯匙、銀湯匙才算是最好的禮物。然而有趣的是,孩子長大後最需要感念的恩賜,同樣也是老人家自己的健康,因為當你正在扛家顧眷、打拼奮鬥的時候,倘若父母的身體出現了狀況,那生活便成了兩頭燒的蠟燭般熾烈逼人,就算是有兄弟姊妹可以分攤照顧的責任,可日忙夜顧的生活,依舊是會令人心力交瘁的。

妮琪的家裡共有三個孩子,排行老二的她,上頭有個姐姐,下頭有個弟弟,姐姐和弟弟都結婚了,所以家中僅剩她一人是小姑獨處,也因此很自然的便和父母住在了一塊兒。老實說,住在一起有很多好處,例如:可以省下龐大的食宿與生活費,尤其是在台北,那些費用應該佔據了三分之二的薪水袋吧!再者,日常生活中的一切事務,幾乎都有父母可以替自己打點,舉凡灑掃烹煮、洗衣潔屋,無需自己動手便自然有人處理到好,這也是為何會有愈來愈多人年紀一把了,卻仍舊喜歡和父母住在一塊兒。

可所有的事情,有好便也會有壞,或許門禁比較嚴,也許不能邀異性,甚且得接受父母的盤查與叨唸,不時還要被老人家嫌懶怨漫,當然更可能一天到晚都在被相親逼婚。不過前述這些點滴,倘若和那些好處比較起來,其實都還在可以接受的尺度範圍內,但前提是一切都沒有意外發生,否則大小姐和大少爺的生活,便會就此終結進入冬眠。

「琪琪,妳怎麼都不跟我們說哩?倘若不是這幾次聚會妳都沒空參加,我們也不會知道是妳爸爸病了。現在的情況怎麼樣了?一切都還好吧!」蕾蕾關心的問著。

「唉…,這種事沒人問起,自己哪好到處去嚷嚷呢!況且說多了不過是平添大夥的煩惱罷了。」妮琪意興闌珊的回應道,頗有無奈的樣子。

「怎麼這麼低潮啊,就算我們幫不上忙,說來聽聽也好替妳解解煩憂嘛。」克拉拉趕緊湊合了一句。

「人一旦上了年紀,多少都會有病痛的,只是這次太過突然了點,就在那麼一天,大清早的血管就毫無來由的爆了,幸好我媽發現得早,所以老爸沒那麼不明不白的過去,可急救過後依舊是中風了。妳們也知道的,中風是件麻煩的事,不只生活的一切需要有人幫忙打理,就連復健的程序都十分冗長。」

「那現在是妳媽媽在照顧他嗎?可妳媽年紀也大了不是嗎,這樣會不會太累了點啊!」我意有所指地問著。

「對呀,所以這陣子正在申請外籍看護呢。不過這幾個月真是累壞了所有人,但也讓人看盡了一切唏噓。」

原來琪琪的老爸在生病後,三個孩子為了排班到醫院照護的事,搞得是不太愉快。就大姐和小弟的角度來看,住在家裡並且尚未結婚的,理應是那個得騰出較多時間來照顧爸爸的人,以至於他們對妮琪的期望也就跟著提高了。剛開始妮琪大致也認可這樣的希冀,未料一個星期過去,大姐和小弟竟都只在假日探望一下老人家後便匆匆離開。而接下來的日子裡,無論她再怎麼協調,兩人總是推三阻四的不願輪值,一會兒工作忙,一會兒家裡慌,一會兒又是孩子亂,橫豎就是避不見面。

對妮琪來說,這種行為未免也太超過了點!她可以接受自己多擔待點時段與照護,可總不能一直都由她一個人扛吧,畢竟自己白天也是要工作的呀。這樣每天睡在醫院的小躺椅上,翻不得身、入不了眠,半夜還得定時起床替老人家把屎把尿,當然是沒一天能睡得好的,但她總不能因此要求自己的媽媽來輪班吧!

老人家年紀都一大把了,白天顧了那麼長的時間,晚上說什麼也得要歇個息、喘口氣呀。可她大姐和小弟卻總是擠得出理由、編得上藉口,就連說好的輪值更是會臨時變卦,結果只好由她自己硬著頭皮苦撐下去了,不然總不能放著自己的爸爸不管吧。

但人確實是不能太過操勞的,因為那樣情緒會不好,工作會出錯,況且一旦超越了自己承受的上限,所有的容忍度將會在一夕崩潰。於是到了第四個禮拜,她終於忍不住發飆了:「你們兩個未免也太過份了吧,爸媽不是我一個人的,你們要上班我也要上班啊,不過是要你們一個星期騰出個半天或一晚分擔一下而已,竟然什麼都做不到,會不會太誇張了點呀。別忘了你們自己也有孩子,你會希望將來他們也這樣對待你們嗎?」這次的抗議多少有了點效果,大姐和小弟終於認真的排班輪替了,雖然兩人僅僅排了一個晚上和一次白天,卻也讓妮琪得以掙口氣來喘。

「怎麼不請看護呢?這樣大夥也落得輕鬆啊,該花的錢不要省啦。」克拉拉直覺她們的方法未免也太愚蠢了點。

「妳以為我不想嗎!可一開始是我媽媽不願意呀,因為她一則是捨不得錢,二則是捨不得老公,怕外人照顧不周。況且說老實話,依我家老姐和小弟的那種態度,我還真怕他們一毛錢都不願意拿出來呢。不過至少被這麼折騰過後,大家都願意退讓了,我老媽終究是看不下去、也撐不下去,至於那兩個人嘛,若沒經歷過輪值照護的苦日子,怎會甘願拿錢出來交換自由呢!」妮琪一臉苦澀且譏諷的述說著。

「那還要住院多久啊?」我淡淡地問道。

「下個星期就要出院了,先轉回居家照護,以後再看情況囉。所以這陣子才會趕著要申請外籍看護啊,說真格的,倘若沒讓那兩個人親身經歷過,我看這條看護的花費恐怕也得由我獨自扛下來了。」妮琪的語氣裡盡是不屑與難過。

「過去都說久病床前無孝子,現在我看不用久病了,應該是一病床前就無半子了吧。」克拉拉的比喻還真是貼切,只是太過殘酷了點。

其實在這次事件中,受傷最重的人應該是妮琪她媽了,畢竟看著老伴生病受苦,自己卻又無能為力,尚得聽著孩子們推三阻四、交相指責,一切真是情何以堪啊。不過,至少琪琪仍舊是勇敢的擔了下來,只不過生活卻也因此被搞得一蹋糊塗,那張臉簡直就快跟貓熊一樣了。看來她和白馬王子之間的距離只會愈離愈遠,縱然現在是連個人影和馬尾都還沒瞧見,可心裡那份夢想卻已然瀕臨到絕望的地步了。

過往孩子病了,父母都是急得像熱鍋上的螞蟻,吃不下也睡不著,那怕是幾天幾夜,只要孩子能夠好起來,一切的付出都是值得的。又倘若孩子受餓時,父母再怎麼疲累,也要換孩子一餐溫飽,看著心愛的娃娃奮力的吃著,自己光是笑便飽足了。這一切的付出就算是孩子成了家、立了業,也不會有太大的改變,甚至還會一直被延續下去。

可詭異的是,當父母病了,方才一切的法則卻不必然會照著回饋,因為直覺告訴孩子,父母已是大人,所以該會好好地照顧自己;也或許老人家不捨愛子掛心,所以一切都只願報喜,不願報憂;更可能是因為孩子尚且不懂何謂老矣,以至於遲遲不知該適時給上關懷。總之,有太多的因為,卻少了那麼點應為。這在孩子與父母的世界裡不斷重複的上演,即便是部爛片,可卻從未下檔過。

「亮,可以的話,我覺得妳還是生個孩子吧。」妮琪感慨萬千的說道,只是話題就這麼突然地換了一個,著實會令人丈二金剛摸不著頭緒。

「蛤…怎突然就接到我這兒來了,這事又和我有什麼關係呢?」當下我是超級不解的。

「妳有所不知啊,即便我老姐和小弟表現的那麼差勁,但至少還是承擔了一些,倘若我老爸老媽膝下無子,今天病了要靠誰呢?雖然我們都知道養兒不能防老,甚至還只會啃老,可假如從小教育得好的話,至少還有一線希望呀。想想我自己,都不曉得有沒有婚可以結呢?將來一旦老了,真不知道該如何是好?不過,克拉拉也一樣,不婚不生的結果,未來就只能靠自己拚了。」妮琪這些話還真是不太中聽,可卻又迴盪在心。

「呸!沒事別把我給拖下水,我老了自己會住進養老院的,說不定依舊會有一堆老男人為我痴迷瘋狂呢。」克拉拉非常樂觀,也很勵志,一點都沒有要自我放棄的意思,實在是值得稱許。

對妮琪來說,人生的煎熬這才剛被啟動而已,年少的一切自當下來看,不過像是橫在山路上的石礫罷了。或許曾經絆倒,但拍掉灰塵後依舊是能夠泰然上路;可未來,現在之後的未來,很多事雖會愈看愈明,但卻不一定找得出方向;而有些路會愈走愈累,可卻不見得能停下腳步。因為年輕告別了自己活在了過去,而自己卻是不得不告別過去走向未來。

倘若一個人的生活都這麼複雜了,那更何況是兩個家庭呢!

有時候我真的很慶幸寂寞沒有親人,所以我不用逼著自己去面對那些額外的課題,不管是婆媳、妯娌、或手足,每一樣都錯綜複雜、千頭萬緒。我心裡清楚的知道,有些時候人之所以能夠良善,不是因為出自善良,而是由於從來都沒碰上。倘若同樣的問題,同樣的狀況,發生在我身上時,我會成為哪一種人呢,我沒答案,也沒太多的信心。畢竟人站在自己的角度看,什麼都可以是對的,可換成別人的角度,卻可能全都是錯的。

寂寞是否也會這樣?假如我父母病了,他也會陪我一同照顧他們嗎?我的哥哥和弟弟該不會像妮琪家的大姐和小弟一樣吧?而我呢!我會怎麼做啊?

再怎麼親暱的兄弟姐妹,一旦結了婚後,可能都不再是自己過去所認識的那個人了。至於是什麼原因改變他們的,我不太清楚,或許是另一個家,一個由自己組成的家似乎永遠都勝過其它的家,是嗎?倘若我拿這個問題去問一個沒家的孩子,會不會很蠢呢!寂寞現在的耳朵應該會很癢吧。

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