明明講過很多次,為什麼還是忘記?三個簡單方法改善健忘

文:莉莎.潔諾娃(Lisa Genova) / 發表日期:2021-08-04

Photo by Kelly Sikkema on Unsplash


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「前瞻性記憶」(prospective memory)就是「等一下該做什麼」的記憶。這種記憶非常容易忘記。就像是那種喜歡跟你約見面,但有一半時間都會放你鴿子的糟糕朋友。我們多數人每天都被這種善變、心不在焉的遺忘困擾著,我們忘記買牙膏、打電話給媽媽、把逾期的書還給圖書館。
 

也許我們都很容易忘記芝麻蒜皮的小事。如果你需要記得的事對你非常重要,或許前瞻性記憶會更可靠?完全不是。
 

1999年10月16日星期六,全球最有名的大提琴家馬友友搭上紐約黃色計程車,約20分鐘後抵達半島酒店,他付了車資後就下車了。過沒多久,馬友友想起他忘了某個東西:他把266年歷史、價值250萬美元的大提琴留在後車廂了。怎麼會發生這種事?那是馬友友生命中最重要的東西。
 

馬友友之後解釋,他因為很疲倦、又在趕時間,腦袋不在最佳狀態。但最大的原因是什麼?因為他的大提琴盒並不在眼前,他看不到那個顯眼的提示。「下車前要記得拿大提琴」的這個前瞻性記憶由於缺乏提示,沒有在他下車時活化。因為沒看到,就沒想到。幸好,警方稍晚就找到了大提琴。
 

所有人的前瞻性記憶都很不可靠,連外科醫師也是如此。2013年,美國醫療衛生機構認證聯合委員會(Joint Commission)公布,過去8年,共有772件醫療器材在手術後被遺忘在病患體內。剪刀、解剖刀、海綿與手套被遺忘在病人體內,發生次數多到嚇人。
 

記得帶走無價的大提琴,或是移除病人腹腔內30公分的醫療器材,都是非常重大的事。這些例子都不像是忘記買麵包或倒垃圾,然而事實上,它們都一樣。沒有正確提示,或提示沒有在正確的時間到位,你的注意力沒有發現這些提示,你就會忘記。
 

前瞻性記憶對所有年齡和所有職業的人都充滿挑戰。然而,我們經常不公平地評斷別人與被別人評論。如果同事忘記出席重要會議,或是你家的青少年烤完餅乾後忘記關上烤箱,你可能會將這些前瞻性記憶的失誤解釋為粗心、品格上的缺失、不可靠、不負責任,或甚至是阿茲海默症的症狀,但我們不該怪罪給神經退化性疾病或是品格缺陷。犯錯是人之常情,尤其是當你仰賴的是前瞻性記憶。
 

因此,我們要幫忙自己的前瞻性記憶。
 

待辦事項清單。如果你開始要瞇著眼才看得到菜單上的字,或是你會一直放大手機上的字體,這時你會?你會去配眼鏡。你可以把待辦事項清單視為前瞻性記憶的眼鏡。清單一點也不丟臉,不要相信你之後會記得現在的計劃,因為你很可能會忘記。各位,寫下來吧。建立清單還不夠,你還必須核對清單。醫生現在也會用檢核表確認手術時使用的每項器材在什麼地方。同樣,機師也不會依靠善變的前瞻性記憶來記得在落地前降下輪子,他們會用檢核表。
 

寫進行事曆。前瞻性記憶的保留間隔很短。因此,就像待辦事項清單,你也應該外包大腦的行事曆。不要指望不可靠的前瞻性記憶會記得你明天4點要出席會議,你的大腦很可能會忘記,害你惹上麻煩。養成習慣,把未來要做的所有事情寫進行事曆,然後養成經常檢查行事曆的習慣,也可以設定鬧鐘或通知,提醒你現在去檢查行事曆。
 

叮咚!3點50分了,你4點要開會,走吧!

 

計劃要具體明確。光是說:「我今天稍晚要運動。」你還沒建立可以觸發記憶的特定提示。什麼運動?在哪裡?什麼時間?面對現實吧,你不會記得今天要運動的。你可以告訴自己:「我中午要去做瑜珈。」先把瑜珈墊放在前門,這就是明顯的提示。把「中午瑜珈」寫進行事曆,設定提醒通知在11點45分響起,因為你知道開車過去需要10分鐘。Namaste。

►本文摘錄自《一生都能好好記憶:哈佛神經科學家寫給每個人的大腦記憶全書, 遺忘不是敵人, 簡單練習, 訓練記憶陪你走的更遠



一生都能好好記憶:哈佛神經科學家寫給每個人的大腦記憶全書, 遺忘不是敵人, 簡單練習, 訓練記憶陪你走的更遠
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本期內容簡介
 
《紐約時報》暢銷書,《紐約客》《出版人週刊》《柯克斯書評》好評報導
TED演說「你要如何預防阿茲海默症」觀看突破五百萬次
 
年紀愈大,記憶一定會愈來愈差嗎?
開始會忘記想說的話、想不起別人的名字,是大腦退化的前兆嗎?
仰賴手機記事情,會不會因為動腦不夠多、更容易變笨?
忘記參加會議、忘記另一半說的話,這種忘記代表不夠用心嗎?
 
我們其實不了解記憶是怎麼一回事。
作者潔諾娃十多年來致力於對全球聽眾講述記憶與阿茲海默症。無論到哪裡,她都會碰到讀者提問,擔憂自己的健忘是不是疾病的前兆。她發現,大家的恐懼來自於不了解。於是,她決定寫一本書,幫助大家理解記憶的運作。書中以生活中常見的例子說明不同類型的記憶各有不同的特性,用對方法,就能提升記憶表現。書中更釐清我們對遺忘的許多誤解。
 
忘記有時很惱人,但不是需要被打敗的敵人。
我們往往把遺忘視為偷走記憶的反派,但其實忘記不但不是病,還是大腦重新整理、去蕪存菁的重要功能。忘不掉反而會讓我們被過量資訊壓垮,無法正常生活。我們不用成為能背出圓周率小數點後十萬位數記憶冠軍,但我們有很多方法可以記住重要的事。了解記憶,我們可以更輕鬆看待遺忘、養成善待記憶的生活習慣。
 
在本書中,你可以學到:
【提升記憶力的方法】
想加深記憶,兩個方法最有效:反覆練習+賦予意義
視覺化能把東西變好記,運用宮殿記憶法等方法幫大腦「看見」要記的事物
記憶很仰賴情境,準備報告時喝星冰樂,報告當天也喝星冰樂,表現會更好
 
【如何改善健忘】
記憶需要注意力,想不起來車停在哪裡,可能不是健忘,是一開始就沒留意
大腦很不擅長記待辦任務,別再為難自己,試著外包給手機、藥盒等提醒工具
記憶不是錄影,它會增刪、修改、變形,了解記憶的不可靠,才能找方法記錄重要回憶
 
【完整健腦指南】
睡眠是記憶的黃金工作期,每天睡足七到九小時、甚至是小睡片刻,都能守護記憶
短暫的壓力有時能提升記憶力,長期慢性壓力卻是記憶的天敵
預防阿茲海默症有方法,從飲食、運動、到持續學習新事物,都能保護大腦遠離失智風險
 
 
重量推薦
 
「潔諾娃結合了哈佛的深厚訓練,加上天生的說故事魔力,沒有人更適合講述人類的記憶。」
──哈佛心理學教授、暢銷作家平克(Steven Pinker)
 
「沒有人能把大腦與心靈的連結寫得更精彩了!關於記憶最重要的著作──記憶是什麼、如何運作、記憶被奪走時該怎麼辦。融合科學知識與文學,你不會忘記的一本書。」──哈佛心理學教授、暢銷作家吉伯特(Daniel Gilbert)
 
「潔諾娃在這本書中教我們如何與記憶相處、為什麼記憶是珍貴的禮物,以及我們的價值不等於我們能記住的事物。」──哈佛醫學院教授譚茲(Rudolph E. Tanzi)
 
「腦科學已經摘去了記憶的神秘面紗,而潔諾娃博士是講述這個精采故事的不二人選,以她科學家的眼以及詩人的耳,一本難忘之書。」──史丹佛神經科學家伊葛門(David Eagleman)



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