獨立思考的關鍵,就是找到第一原理

文:出版社提供 / 發表日期:2021-03-05

 

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第一原理思考有助於我們釐清複雜問題,把假設與其依據的基礎概念或事實分離出來。剩下來的就是最必要的基本知識。如果你知道某事物的第一原理,就可以以此為基準建立知識,創造新的事物。

 

如果我們從來沒有學會拆解問題,並測試我們的假設,那麼我們的知識來源就會全盤根據「別人說了什麼」,我們會把自己限制在一直以來都這麼做的慣例之中。環境改變時,我們仍繼續重複過去的行為,因此犯下代價高昂的錯誤。

 

只要不是自然法則,所有事物都只是一種共同的信念。金錢是共同的信念,國界也是,比特幣也是,愛情也是。清單列不完。要找出問題的第一原理,不被教條和共同信念所限制,有兩種好用的方法:「蘇格拉底提問法」及「五個為什麼」。

 

  蘇格拉底提問法是一個有紀律的提問過程,通常會遵循以下過程:

  1. 說明想法(我為什麼這麼想?)
  2. 挑戰假設(我怎麼知道這是真的?反過來想會怎麼樣?)
  3. 尋找證據(這個論點來源是什麼?)
  4. 考慮其他觀點(別人會怎麼想?我怎麼知道自己是正確的?)
  5. 檢視後果和影響(如果我錯了,會導致什麼後果?)
  6. 質疑原始問題(為什麼我會這麼想?我可以從推理過程中得出什麼結論?)

  蘇格拉底提問法可以幫助我們不再只憑直覺或是被強烈的情緒反應影響,建立經得起考驗的概念。

 

「五個為什麼」這個方法則來自於兒童的行為。小孩會本能地以第一原理來思考。跟我們一樣,小孩也想了解世界上在發生的事,他們會憑直覺用玩遊戲來探索世界。有些家長很怕這個遊戲,但對於確立第一原理非常有用:那就是一直問「為什麼?」

 

如果你提出的一連串「為什麼」,推導出一項可被否證的事實,你就找到一個第一原理了。如果你得到的回答是「因為我說了算」或「就是這樣,不為什麼」,那你就知道,這個假設可能是來自大眾意見、文化迷思,或是教條成規。這些都不是第一原理。

 

這兩種方法在短期內可能都會讓我們的腳步變慢。因為我們必須暫停、思考和研究。而且實際試過幾次之後就會發現,我們經常在問一、兩個問題之後就會卡住,不知道如何回答大多數的問題。但面對到自己的無知時,我們不能投降放棄,或是開始自我防衛,這樣我們永遠會因為無法找出第一原理而犯錯,長遠來看反而才會減慢我們的速度。

 

根據第一原理思考,可以讓我們跳脫傳統,思考其他可能性。當你真正了解原理時,就能確定既有的方法是否合理,而它們通常都不合理。

 

很多人誤以為創造力是天生的。幸運的是,有足夠的證據可以證明這不是真的。我們天生都很有創意,只不過在成長的過程中,我們漸漸習慣按照慣例和別人告訴我們的方法做事,比起要拆解出第一原理、獨立思考,照著做比較簡單。第一原理思考就像是替我們脫下眼罩,大部分的事情都會豁然開朗、充滿可能。

 

►本文摘錄自《思考的框架:席捲華爾街的思維鍛鍊:減少盲點與認知偏誤, 把經驗提煉成智慧



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 「第一原理思考」:不會拆解問題,我們就只能重複「別人怎麼說」的成規慣例,缺乏應變與創新的能力。找到最基本的第一原理,就能掌握問題核心,推翻錯誤假設、開創新路徑。
 
 「奧坎剃刀」:面對麻煩,還沒開始思考就先被焦慮壓垮?我們都傾向把問題複雜化,但最簡單的解釋往往是對的,可以幫我們減輕不必要的壓力與節省許多時間。
 
 「反演法」:有些問題無法從正面突破,學會以終為始的思考,與其想如何賺大錢,不如思考如何把損失降到最低,逆向工程可以幫助我們做到比預期更佳的結果。
 
 
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