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本期封面故事

破解五大神秘怪獸之謎
許多神祕生物雖未受科學證實,且讓學者為之所困,但據說卻遍布世界各地。這些只是嚇阻小孩的荒誕故事虛擬角色,還是來自另一世界危險又神祕的生物?《探索頻道雜誌》帶你深入了解讓大家為之好奇的歷史上前五大怪獸
繪圖∕戴里斯.張(Darius Cheong)

吸羊血怪物
我們第一個要介紹的是只在夜晚出沒,並留下死亡和破壞蹤跡的尖牙吸羊血怪(El Chupacabra,西文意譯),牠自1970年代以來就讓波多黎各和美國南方的居民數夜難眠。且這個傳說似乎不只是傳說,甚至成了真實生活中的恐怖事件。
大多數的吸羊血怪物目擊事件都發生在波多黎各,據說該生物不只攻擊與殺害過上百頭牲畜,同時還透過尖牙將牲畜的血液吸乾,留下兩個微小的穿刺孔。這令人毛骨悚然的手法使牠被稱為「吸羊血怪物」。其名稱源自於西班牙文的「chupra」(吸)和「cabra」(羊),二字合而為一則為「El Chupacabra」。

吸羊血怪物的屠殺行為在1990年代最猖狂,曾瞄到這個動物的目擊者形容牠長得像半獅半鷲的怪獸,且能夠以強壯的後腳站立。有些人則形容牠以長著爪子的腳奔跑,且在骨頭突出、弓起的背脊上長有一整排尖鰭或長刺。據說其白皙、如紙薄的皮膚長有粗黑的毛髮。其他目擊者則細述此怪獸有翅膀裹身,如同一件滿佈血管的大衣。

發臭的惡魔
波多黎各的卡諾瓦諾斯市是吸羊血怪物最常被目擊之處,已有150頭當地牲畜因其喪生。在一次攻擊中,一名目擊者表示見到一隻類似袋鼠的尖牙紅眼動物在攻擊家裡的羊隻。有些目擊者則形容此怪物具有類似吸血鬼的特質,身上散發硫磺味─民間傳說中惡魔的特徵之一。其餘目擊者則形容看見一個像是爬蟲類的生物,有著灰綠色帶鱗的皮膚和如皮革的外表,不像地球上任何一種動物。
許多人不認為這些野獸是吸血鬼,而懷疑是祕密特務在波多黎各地區的實驗產物,並在實驗室遭暴風雨損毀時逃了出來。也有人說牠們來自其他星球,因為攻擊發生時,這些地區也有目擊者曾見到幽浮。
超現象調查者班傑明.萊德福(Benjamin Radford)為了自己的書《追蹤吸羊血怪》(Tracking the Chupacabra),花了五年研究這種生物。他認為1990年代中期獲報較多吸羊血怪物攻擊案例的原因之一,是因為電影《異種》上映。對於背上長了尖釘的形容就和該片中的角色如出一轍,展現都市神話。
吸羊血怪物據說殺害了許多動物,這些動物的致命傷皆是由一對尖牙造成的刺穿傷口,且全身血液都被吸乾。野狗和變種郊狼被認為是這些暴力罪行的始作俑者,但現場卻幾乎缺乏印痕,且相信這野獸存在的人表示,犬類並不具有足以吸血的臉部構造和能力。攻擊至1990年代後仍不斷發生,且遠至德州、加州和佛羅里達州都發現成群的狗和牛隻死亡,於是開始有人猜測與此神祕野獸攻擊和目擊背後的合理解釋。特別是當受害者全身血液遭放光,身上又有特別微小的穿刺傷口。

夜行代罪羔羊
在接下來的幾年,只要在夜晚有獵殺行為發生,這筆帳就會記在吸羊血怪物頭上。此時人們對吸羊血怪物的形容較像是暴怒無毛的野狗或郊狼,而不是早些年所述的吸血鬼特質。2000年,有個奇怪的夜行造訪者殺害了智利的礦業城卡拉曼(Calamain)的所有牲畜,國家警衛隊動員數百名軍人搜索該區域,但依然徒勞無功。卡拉曼鎮有錯縱複雜如迷宮般的洞穴。相信的人認為這就是吸羊血怪物躲藏之處。
針對這期間所捕獲的動物所做的測試顯示,牠們只是長了疥癬的變種郊狼。但即使有鐵證,依然無法止住臆測言論。2014年4月,德州有家人聲稱捕獲了吸羊血怪物。電視小組拍下此生物的影片,但專家們並不採信。「我從畫面上看見的籠中動物是某種小型犬類,」德州公園及野生動物的野生動物多樣性生物學家布蘭特.歐特格(Brent Ortego)對記者說。
儘管懷疑人士將數百隻動物的死歸咎於變種郊狼或野狗等動物,但在殺害行為停止之前,吸羊血怪的傳說也將繼續流傳下去。

尼斯湖水怪
獸悠游在尼斯湖水面下。這隻水怪體型巨大到從外太空就能看見。這次的目擊終結了過去18個月尼斯湖水怪罕見的行蹤記錄,是自1925年來人們最久沒看見牠的一次。數週後湖上一艘巡邏艇拍到一張異常的聲納圖像,顯示一個背部有數個隆起狀的生物,這似乎也代表這頭怪物確實還活著。

史前傳說
長36公里、深248公尺的尼斯湖據說湖水容量比英格蘭、蘇格蘭和威爾斯全部的湖泊水量加總還多。僅僅0.635公分的降雨量就能增加1100萬噸的湖水。
從尼斯湖的廣大就能看出為何尼斯湖水怪之謎持續了這麼多年。深水海蛇官網www.nessie.co.uk提到,眾多目擊者的形容都很類似,說牠是水蛇類生物,有著如長頸鹿般的頭部、大象的皮膚,帶蹼的短前腳。也有目擊者表示見到鰭或深色隆起的背部。
許多人相信該生物的特徵類似蛇頸龍,一種與蘇格蘭海蛇眾多特點吻合的爬行動物恐龍,不過這物種據信已絕種6500萬年。人們早期都從一段距離之外目擊到該生物,當1930年代初湖邊鋪了路後,愈來愈多目擊者舉報,1933年則出現第一次的影像證據。
不只遊客,一些世界頂尖的科學家也想證實這怪物的存在。1960年,牛津大學與劍橋大學的學生為了證實這生物確實活著,便組織了一次科學考察,以相機和回聲探測儀蒐集證據。據報他們有親眼目擊,並記錄到不尋常的回聲。
這些年來,這隻神祕生物吸引了許多高知名度的獵人投資數千英鎊,以證實牠的真實性。尼斯湖遊覽船尼斯湖水怪獵人號的船長喬治.杭特(George Hunter)1987年記錄到尼斯湖最深處為248公尺(2006年經過聲納科技得到證實)。尼斯湖水怪迷得知後非常高興,將之稱為尼斯湖水怪的洞穴。
尼斯湖未知的水域更增加了水怪存在的可能性。1980年代,尼斯湖湖底深處發現一群北極紅點鮭,這物種可能自2400萬年前冰河時期就居住在這裡了。
愈來愈多證據顯示湖底有某生物存在,但尼斯湖水怪卻很擅於躲貓貓的遊戲。1960年,工程師兼狂熱的尼斯湖水怪獵人提姆.丁斯戴(Tim Dinsdale)很高興記錄到首個水怪影像,寄給英國皇家空軍的攝影專家檢驗後,結論只是:影片中確實有「活體」生物。
1970年代,美國科學家繼續追蹤丁斯戴的發現。由羅伯.萊恩(Robert Rines)領軍的美國應用科學學院團隊利用相機和聲納蒐集水怪存在的證據,其中一張相片照到一隻巨大的蹼,另一張則顯示此生物的頭部和身體,讓全球為之振奮。1987年的「深水掃描行動」大規模利用24艘船上聲納設備進行搜尋,卻未能找出水怪存在的證據。BBC在2003年利用600道聲納射束和衛星導航科技進行的研究,也沒有結果。
儘管依照現有的「證據」,多數人仍認為所謂的水怪只是一隻長達3.6公尺的大鱘。但既然有這麼多學術人士願意花時間金錢去搜尋尼斯湖的未知水域,這個謎顯然是相當誘人,很難置之不理。

《 詳細內文請翻閱NO.22 11月號Discovery探索頻道雜誌國際中文版 》


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