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  • 數字公民:如何打造你的識數世界觀, 輕鬆成為現代公民!
  • 點閱:299
  • 譯自:Is that a big number?
  • 作者: 安德魯. C. A. 艾略特(Andrew C. A. Elliott)作 , 唐澄暐譯
  • 出版社:八旗文化出版 遠足文化發行
  • 出版年:2020[民109]
  • 集叢名:Alpha:45
  • ISBN:978-986-5524-17-3 ; 986-5524-17-1
  • 格式:EPUB
  • 版次:初版

大概從1000開始,數字跟我們的認知產生斷裂,
我們對它已經無感,但這卻會影響你在公民社會中的判斷力。
 
現代社會,識字能力稀鬆平常,識數能力才更重要!
晉升「識數公民」的必讀之作。

 
我們周圍充斥著驚人的數字:我們每天都會收到一堆統計數據,像是醫療成本、地震規模、最近的恆星離地球多遠、全球長頸鹿的數目等等。這些數字好像都很重要,其中有些特別重要,但我們未必清楚到底哪個意義重大、哪個看看就好,對於那些超過我們識字直覺、過大或過小的數字,我們根本無從判斷起,這讓我們心底感到隱隱不安。我們如何釐清這些數字究竟代表什麼?它們重要嗎?我們該擔心、興奮或覺得了不起嗎?
 
所謂的「數感」,是指在我們思考過程中即時出現,不需仰賴額外思考來處理並領悟數字的直覺能力。這個直覺數字,隨著我們從小學習的過程不斷擴充,從小學生的十、百,到中學到千,成年後到數千為止都還讓我們感到安心,然而數字再大一些,我們就會覺得不好掌握,而陷入五里霧中。
 
比如下列各種大數字,你可以很快掌握它的意義嗎?
 
‧英國脫歐一年要花掉英國620億英鎊。那是大數字嗎?
‧你家天空衛視(Sky TV)的衛星天線對著一顆35800公里外的人造衛星。那是大數字嗎?
‧「新地平線號」太空探測器展開了一段邁向冥王星的50億公里旅程。那是大數字嗎?
‧全世界有8萬隻長頸鹿。那是大數字嗎?
‧海中有3.7兆的魚。那是大數字嗎?
‧美國海軍一艘超級航空母艦造價104億美元。那是大數字嗎?
 
這本有趣、迷人的書將成為你的隨身幫手,藉由一些工具和訣竅,讓我們能直觀地掌握數字的規模與意義。作者安德魯‧艾略特透過許多案例和準則,幫助我們搞懂這些數字、瞭解比例,將大數字拉回凡間,成為我們可以理解、掌握的數字。
 
在面對國家層級的公共生活時,我們更往往沒有把握,不論面對的是移民人數、龔為服務、或是國防預算,這是因為儘管這些數字很重要,但人們對這些數字代表的意義缺乏認識,也沒有整理出脈絡的能力,因此往往得出差勁的論點,並實施不良的政策。尤其當不同觀點和價值在公開辯論中衝突時,數字常常成為武器,有時候是辯論的重要環節,但更多時候被用來轉移焦點。因此瞭解數字從何而來,以及數字的意義,能幫助我們理解論點,並讓我們能判斷論爭是關乎表面,還是關乎深刻的事實。
 
這不是一本關於數學的書,而是一本識數書。所謂的識數能力,是成為識數公民之必須,它能讓你詮釋周遭世界,這種對數字的理解即推理技術,讓我們擁有自信和能力,可以運用數字來解決難題、分析資訊、並根據計算做出有見識的決定。所以不要再覺得不識字很丟臉,不識數不行!這種能力能將抽象的數字,連結到由物體構成的實體世界,以及社會互動構成的現實世界!
 
儘管本書風格輕盈且引人入勝,卻也著實具備嚴肅動機。身為公民得要見多識廣才能充分負責,而那就需要一定程度的識數能力,但我們多數人仍力有未逮。這就在公民和「專家」之間形成了一道鴻溝,對雙方都有損害。而安德魯‧艾略特的根本目標,就是藉由擴大實用識數的範圍,來協助解決這問題。
 
名人推薦
 
賴以威 師大電機系助理教授、數感實驗室創辦人
 
對於我們這些得在生活中理解大數字的人來說,這本書簡單又出色。《數字可以這樣瞭解》的宗旨是比較的概念:每個案例都與某個眾所周知的事實相應。每章都以(近似)關係列表作結,幫助讀者掌握身高、距離、體重和財富等概念。――美國數學協會的梅根·索耶(Megan Sawyer)
 
這本書說明了知識(數字化)就是力量。――歐洲數學學會Adhemar Bultheel
 
本書內容廣泛且平易近人,充滿了引人注目的珍聞,提供豐富多樣的數字範例,以及使用這些數字的方式。本書顯示出識數能力和讀寫能力何以為一體之兩面。――倫敦帝國學院,大衛‧漢德博士(Dr David Hand)
 
這本書以前所未有的方式探索了數學。艾略特以新的方式為數學提供了解釋,並使它們變得容易理解。――耶魯國家行動計畫的傑米‧格里芬(Jamie A.Griffin)


作者介紹
 
安德魯.C.A.艾略特 (Andrew C. A. Elliott)
 
安德魯在南非東開普省長大,在開普敦大學學習統計學及精算學。他於1980年代末移居英國,以將精算技能運用於金融系統圈。擔任一段時間的管理顧問後,安德魯於2003年與他人共同成立了「開放廣場」(Open Square),並於2014年成立「革新系統」(Revolutionary Systems),探索基於柔性模型建立的系統。由於對媒體和公眾討論中數量資訊的呈現方式感到失望,安德魯於2016年啟動了「那是大數字嗎?」計畫,藉以推廣識數能力並開發直覺數字感,而成立了isthatabignumber.com網站。本書的某些部分就是源自於創建網站背後的思考。

 
譯者介紹
 
唐澄暐
 
政治大學新聞系、台南藝術大學紀錄所畢業。曾任《台灣立報》國際版版主及編譯。喜愛怪獸及幻想作品,目前同時從事翻譯及怪獸小說寫作。譯有《世界觀:現代年輕人必懂的科學哲學和科學史》、《五十億年的孤寂》、《地球之後》、《怪獸大師圓谷英二》等書。著有短篇小說集《陸上怪獸警報》。


  • 封面
  • 書名頁
  • 引言——數字說了算
  • 第一種技法:地標數字——迷路時,請尋找地標
  • 第一部 數數字
    • 什麼算數?——我們怎麼從「1,2,3」數到「海裡有多少魚?」
    • 世界上的數字——識數怎麼和日常生活產生連結的
    • 第二種技法:視覺化——在心中畫一張圖
  • 第二部 量尺寸
    • 測量值
    • 關於尺寸——將我們生存空間量化的數字
    • 第三種技法:分而治之——一次一口吃
    • 光陰流逝——我們如何測量第四維
    • 時間更簡史
    • 多維測量——面積和體積
    • 第四種技法:比率和比——把大數字打落凡間
    • 重量的數字——待估重量的重型數字
    • 已達全速——給速度一個值
  • 中場休息 到了回顧思考的時候
    • 野外的數字——變化性和分布
    • 第五種技法:對數尺度——把極小和極大做比對
  • 第三部 科學的數字
    • 大處著眼
    • 蒼天在上——測量宇宙
    • 整堆能量——測量活力
    • 位元、位元組和字——資訊時代的測量
    • 讓我細數端詳——書中最大的數字
  • 第四部 公共生活的數字
    • 識數公民
    • 百萬大富翁——數現金
    • 虛張聲勢者的國家財政指南
    • 每個人都算數——人口增減
    • 量量我們怎麼過活——人命的品質和不均
    • 總結——數字仍然算數
  • 書末
  • 致謝
  • 版權頁
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