一次繳健身房年費的會員,真的划算?

文:泰勒.科文 / 發表日期:2022-08-06
     
 
「錯覺」是婚姻幸福的一大祕訣。我們內在的經濟學思維應該也同意這一點,同時它也應該知道,這不是晚餐時間的好話題。

我們跟另一個人共處時間愈久,挫折感就會愈大。通常,比起恩惠和善意,我們對輕視和不公平的記憶更為深刻,於是夫妻漸行漸遠。16%的夫妻承認,過去一個月內沒有性生活,我相信實際的數字更高。一段時間過後,配偶在我們心目中愈來愈難維持正面形象,但我們非這麼做不可。

心理學家發明「婚姻強化」這個詞,亦即對另一半與婚姻做出不切實際的正向評價。例如很多夫妻在回答問卷時,會表示「我那口子不會惹我生氣」,或「我不記得曾經和配偶發生爭執過」。過去我們以為只有新婚夫妻會這麼回答,其實結婚超過四十年的夫妻一樣會有這般正面的態度,而這群人也比較可能擁有幸福長久的婚姻。

婚姻幸福的夫妻也傾向認為,與另一伴的共同點多過真實狀況。他們覺得彼此是「情投意合」或「靈魂伴侶」,即使從客觀的標準看來不完全是那麼回事。
  

喜愛運動的錯覺讓你花更多錢

這年頭,美國經濟體中的某個單位——健身房會員,顯然全都建立在自欺的基礎上。人們多半高估自己上健身房的頻率,然而只有健身的熱愛者才應該加入會員。當然很多人都不是。

一項針對三家健身俱樂部共7,752 名會員進行為期三年的調查,確認一般人高估自己對運動的偏好程度。在某項合約下,顧客每個月固定支付超過70美元的費用。簽下這項合約的人,每個月平均上健身房約4.3次,相當於每次的平均成本超過17 美元。

這些人原本可以買十次通行證,每次的成本剛好是10 美元,遠低於17 美元。換言之,平均費用會是43 美元而不是70 美元(單次通行證也只要12 美元,都比17 美元便宜)。在會員的有效期間內,一般健身房的使用者只要選擇購買十次通行證,即可省下約600 美元。想法天真的大眾以為可以省錢,其實大錯特錯。

事實上,人們花的錢更多。他們因為不願意面對自己有多喜愛運動的錯覺,導致平均多花600 美元。或者,他們誤以為月費會讓自己更勤於上健身房。同一群使用者的民調顯示,自己預期上健身房的次數多到讓月費變得很划算,結果大部分的人都錯了。

600 美元,就當做是自欺的代價,用來衡量我們有多麼強烈的誘因欺騙自己、過度美化自己。

這項研究還產生另一個結果:不太勤於上健身房的人,拖很久才取消合約。他們不願承認自己是懶骨頭,上健身房的次數愈來愈少。當他們不再上健身房,月費制的會員平均會拖超過二個月才終止合約。在半途而廢的人當中,有20%的人拖四個月甚至更久才取消。總之,在最後一次上健身房後,非立即取消合約的平均成本高達187美元。這群人當真以為自己會有始有終嗎?我們姑且將這筆錢算在自欺的成本中。
 

►►本文擷取自:好決策背後的潛思考


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本期內容簡介
為什麼父母不應該付錢叫孩子做家事?
真正的友誼為何花錢也買不到?
適度自我欺騙,可以讓人更有自信?
 
生活中處處充滿了各種交易與選擇,但金錢有時根本不管用,想要的東西往往買不到。
我們總是憑著想像力與直覺做決策,經常陷入因果的謬誤中。想要解決問題,趨吉避凶,就得掌握背後真正的誘因!
「經濟學家無法解決所有問題,但深思人類複雜的動機,可以讓我們做出更好的決定。」
本書作者科文,曾被美國《商業週刊》、《彭博商業週刊》譽為「最炙手可熱的經濟學家」,鼓勵我們仿效經濟學家的思維,運用經濟學的觀點,包括誘因、訊號傳遞、固定成本、沉沒成本、交易成本,以及需求法則等,檢視生活中各種決定,察覺那些乍看之下無法理解的事,做出更好的決策。
誘因可以是金錢,可以是一個微笑,或者讚許,也可以是此生不渝的承諾。
一旦懂得在對的時間用了對的誘因,無論工作或財富、家庭教養,乃至維持友誼、覓得良緣,甚至培養深厚藝術涵養,都將因此得到新的觀點與啟發,得到更多想要的東西。
 
 
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